Written by M.Ken'ichi

【抑うつ状態・せん妄状態】一見すると認知症だが、間違えてはいけない

認知症

高齢の両親を心配する家族
『 急に忘れっぽくなったような…妄想っぽい言動が増えたような…もしかして認知症なのかな? 』

そんな悩みにお答えします。
ここでは認知症と間違えやすい『 抑うつ状態、せん妄状態 』についてお話します。

※現在、認知症の専門医の下で勉強中です。ここでは認知症に関して得られた知見などを少しずつ公開していきます。

前回の記事:認知症とは?ボケとの決定的な違い

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抑うつ状態

抑うつ
『 気分が落ち込んで何もする気になれない 』『 興味関心が持てない 』『 思考力や注意力の低下 』『 憂鬱な気分 』『 億劫 』など。なにかを勧めても断ったり、表情が暗く沈んでいたり、自分を卑下するような言動も見られます。
※認知症の最初期にもしばしば表れるのでその点は注意が必要。

せん妄状態

せん妄
注意力や思考力の低下、幻覚や妄想、興奮状態(落ち着きがない、暴れる)、見当識障害(日にちや時間、場所などがわからなくなる)、会話が噛み合わない、昼夜逆転、意識(覚醒)レベルの変動などが見られます。突発的に起こるのが特徴で、通常であれば一過性なので改善が可能です。

薬の副作用による、せん妄

たびたび経験します。年齢を問わず多量の薬を常用している方は要注意でしょう。特に中高年以上で何らかの基礎疾患を合併している場合、少量の薬でも特異的に反応することがあります。せん妄などの副作用が出ていないかをきちんと見極めましょう。いずれにせよ、薬は飲まないに越したことはありません。支障のでない範囲で服薬調整をしてもらいましょう。

「 認知症 」と「 抑うつ・せん妄 」→ 区別しなければいけない理由

認知症と似た症状(注意障害や幻覚・妄想など)を起こすからです。抑うつやせん妄の症状であれば、きちんと原因を治療して取り除けば完治することが可能です。

注意障害とは?

注意障害の症状とは、集中力や根気が続かなかったり、些細なミスをしてしまったり、言われたことをぽっかりと忘れていたなど …仕事でグッッッタリな時はまさにこんな状態ですよね。意外と身近な症状です。なんとなく想像できますか?

『 注意障害 』とは『 仕切り 』のようなものです。外界の様々な情報を脳内にインプットするとき、逆に脳内の情報を外界にアウトプットするとき、脳内であれこれと思考を巡らせるときに注意障害(仕切り)があると情報の交通が妨げられます。その結果、集中力や根気が続かなかったり、些細なミスをしてしまったり、言われたことを忘れていたりなどの症状が起こるわけです。

抑うつ状態・せん妄状態の患者には高確率で注意障害が存在します。妙に忘れっぽかったり、同じことを何度も言ったり聞いたりするので、周囲の人間は違和感を感じるかもしれません。認知症??と疑ってしまいますが、症状の根底には注意障害が潜んでいる可能性が考えられます。適切な検査をして原因を突き止める必要があります。

認知症の患者が別の病気を合併した際、抑うつ状態やせん妄状態になることがある

認知症
突然、今までにないような『 おやっ? 』と思う症状が見られたときは、認知症だから仕方がないと考える前に、他の原因がないかを検討する必要があります。内科的疾患、心疾患、脳梗塞などが見つかることもあります。

不安でどうしようもなくなる前に受診しましょう

『 神経内科 or 認知症外来 or 物忘れ外来 』で検索してみましょう。名前で敬遠したくなりますが、まずは相談です。きっと力になってくれます。
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