Written by M.Ken'ichi

交通事故による頭部外傷(脳震盪など)はアルツハイマー型認知症の発症率を高める

認知症

認知症について調べている人
『頭部外傷の既往があると、認知症の発症率が高まるって聞いたけどどうなの?』

そんな質問にお答えします。

※現在、認知症の専門医の下で勉強中です。ここでは認知症に関して得られた知見などを少しずつ公開していきます。

本日の内容

  • 結論:頭部外傷はアルツハイマー型認知症の発症率を高める
  • 脳予備能の低下がアルツハイマー型認知症の発症率を高める可能性
  • スポーツ界隈における脳震盪の話題
  • 参考文献

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結論:頭部外傷はアルツハイマー型認知症の発症率を高める

頭部外傷 アルツハイマー型認知症
頭部外傷は認知症の発症率を高めます。
厳密には『アルツハイマー型認知症』の発症率を高める危険因子の一つです。

この事実は2000年の時点において、
Guo ZやPlassman BLらによる疫学調査で報告されています。

では具体的にどのようなメカニズムで発症率が高まるのか。
残念ながらそれは未だに定説がありませんが、
『脳予備能の低下』がアルツハイマー型認知症の発症率を高くする
可能性があると言われています。

言葉の意味

ちょっとだけ言葉の意味を整理します。

頭部外傷とは

頭に外力が加わることで頭部の皮膚、頭蓋骨、脳に損傷を来すこと。
『頭部のケガの総称』として用いられている。
原因は交通事故、転倒や転落、スポーツによることが多い。
近年、アルツハイマー型認知症の発症との関連が注目されている。

脳震盪とは

頭部外傷と並んでよく耳にする単語ですね。
脳震盪とは、外傷による脳の一過性の機能障害のことです。
頭部外傷の一種です。
主な症状は意識消失、記憶障害、混乱、頭痛、めまい、耳鳴り、バランス障害。
諸症状はおよそ2週間以内で改善することが多い。

予備脳とは

(軽度の)脳細胞の異常変性が原因による認知機能の低下を代償する能力のこと。
症状の出現を抑制する働きがある。2つに大別される。
脳予備能:脳の体積やシナプス数などの器質的なものによる
認知予備能:教育や社会活動などの機能的なものによる

脳予備能の低下がアルツハイマー型認知症の発症率を高める可能性

頭部外傷 アルツハイマー型認知症
アルツハイマー型認知症は脳細胞に異常な変性が起こることで発症します。
この異常な変性のことを、病理学的変化といいます。

しかし、病理学的な変化が起きてもすぐに症状が出るわけではありません。
『ある程度、無症状でいられる期間』というものが存在します。
ただしその期間については、年齢や性別、性格や生活スタイル、
学歴や既往歴などの影響を受けるため一概に言えません。

話を戻します。
脳予備能とは、認知機能の低下を代償する能力の一つでしたね。
この能力が働いているうちは、症状の出現を抑制できるわけです。

頭部外傷では、大なり小なり脳へのダメージが存在します。
これつまり、少なからず脳予備能の低下が存在することを意味します。
脳予備能の低下があると症状の出現を抑制できなくなるので、
病理学的変化が起こると、無症状でいられる期間がぐっと短くなります。

するとどうでしょう。
他の病気などが原因で亡くなる前に、
アルツハイマー型認知症の症状がでる高齢者が多くなります。

結果的に頭部外傷の既往により脳予備能が低下している高齢者は、
アルツハイマー型認知症の発症率が高くなる可能性があるわけです。

皆が皆、このような経過をたどるわけではありません。
いずれにせよ、頭部外傷による脳への衝撃はタダではすみません。
交通事故などにはくれぐれも気を付けましょう。

スポーツ界隈における脳震盪の話題

頭部外傷 アルツハイマー型認知症
スポーツ界隈でも脳震盪(頭部外傷の一種)の話題が挙がっています。
ケガの特性上、どうしてもコンタクトスポーツが取り上げられてしまいます。

参考文献

➀小熊芳実, 佐藤卓也, 佐藤 厚, 今村 徹:頭部外傷の既往がありアルツハイマー病によると考えられる認知機能障害を呈した患者の臨床的特徴. 神経心理学 32; 248-259, 2016
➁横堀將司ほか:頭部外傷の病態と治療. 日医大医会誌 2019; 15(2)
➂慶応義塾大学病院 医療・健康情報サイト
➃INTERNATIONAL RUGBY BOARD